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封禁一年后的欧洲专利系统

简要 : 2020年3月,欧洲各国政府在没有事先预警的情况下突然开始实...2021-04-10 17:13:04

2020年3月,欧洲各国政府在没有事先预警的情况下突然开始实施封禁令。居家一年以来,欧洲的专利诉讼公司、专利代理公司和专利法院正在适应一种新的工作方式。

 

欧洲专利局(EPO)的所有程序几乎都是通过视频连接开展的,行政管理委员会近期又通过一项新的立法来确保各方继续参加视频听证会。德国、荷兰、英国、法国和意大利几大专利中心的法院也在寻找应变方法,以确保诉讼顺利进行。

 

总而言之,欧洲的专利法院、知识产权局和律所对灵活体系的快速适应能力足以应对未来的挑战。

 

封禁一年后的欧洲专利系统


显而易见,EPO是最好的典范,该机构快速出台了关于远程听证的规定。在最新的举措中,EPO采纳了第15a条(《上诉委员会程序规则》关于通过视频会议举行口头程序的第15a条)意味着至少在上诉委员会于5月28日就下级机构移交的问题举行听证前,视频听证可在不征求当事双方同意的情况下继续进行。

 

但是,不管结果如何,欧洲的专利律所已采取各种措施,确保能通过视频或其他方式参与EPO异议案件的审理。从一开始,欧洲的法院就承诺要维持专利案件的正常审理。现在,即使疫情的直接影响开始慢慢减弱,专利法官和书记员的干预产生的影响仍在持续。例如,去年,德国的法院加速运转。

 

慕尼黑地区法院的一位发言人表示:“在疫情之初,慕尼黑地区法院的法官就认识到视频会议将成为必不可少的工具。”慕尼黑法院反应迅速,为所有法官举行内部培训,为律师举行外部培训,使其适应视频会议听证。

 

对慕尼黑法院以及更广大的德国专利系统而言,疫情将对未来专利程序产生切实的影响。例如,法院预测国外的当事方代表更倾向于通过混合方式参加口头诉讼程序,而不是像从前那样经过数小时的旅程亲自参加现场听证会。

 

在疫情爆发后,荷兰的法院在2020年3月中旬关闭所有听证,但非执业实体Sisvel与中国和法国几个移动电话公司关于移动电话标准的纠纷迫使法院举行听证,因为当时Sisvel的专利将于2020年4月22日过期。海牙地区法院敢于另辟蹊径解决问题。

 

法院通过4个小时的在线沟通对Sisvel诉BKK、Oppo、OnePlus和Wiko案的技术部分进行协商。各个公司的律师表示,这个尝试很成功。

 

类似地,英国的专利法院也采用了视频技术。在2020年夏封禁取消时,法院还引入一个混合系统。在这种情况下,法庭必须具备一定的规模,限制参与的人数,例如只允许审判长、律师和各方代表到场。但是,除了引入混合模式,英国的另一大进展是对听证采取更开放的方式。现在,专利听证可在YouTube上实时播放,只对机密问题消音。

 

另一方面,英国的法律程序一直依赖盘问和口头辩护。

 

如此一来,未来的指南会在维持传统和开辟新方式之间寻找平衡。随着两位新专利法官理查德.米德(Richard Meade)和詹姆斯.梅勒(James Mellor)加入英国高等法院,审判工作的新时代——将传统法律方式和现代数字接入结合——即将来临。

 

但是,在法国,法官和专利律师的体验却截然不同。去年,疫情导致法国法院2020年6月底才开始举行现场听证。在过渡期间,法院更多依靠的是视频听证。法国一审和二审专利法院的法官下达了更多的书面裁决,以控制案件积压量。

 

至少对专利而言,法国的法院相比视频会议更喜欢现场听证。巴黎大法院的第一任庭长兼法官娜塔莉.萨博蒂埃(Nathalie Sabotier)承认,单纯通过交换书面意见进行裁决对专利案件是不够的。